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Exploration

De multiples paramètres caractérisent un forage d’exploration: accessibilité du site de forage, topographie, approvisionnement en eau, conditions des sols et exigences techniques du client. Foraco répond aux besoins spécifiques de chaque projet, en proposant aux clients des conseils techniques, et un ensemble complet d’équipements et de méthodes de forage. La société est spécialisée dans les forages en milieu difficile : déserts, forêts tropicales humides, altitudes élevées, territoires arctiques et zones isolées. Elle a mis au point des équipements adaptés aux besoins de ses clients, notamment:

  • des équipements de forage mixtes spécialisés. Ces équipements permettent d’effectuer des forages destructifs en RC et des carottages au diamant avec le même équipement et la même équipe.
  • des foreuses et des équipements héliportables afin de pouvoir atteindre des sites isolés ou éloignés, ne disposant pas ou peu d’infrastructure d’accès.

Les nombreuses années d’expérience de Foraco dans les régions reculées d’Afrique lui permettent d’offrir des services « clés en mains » à ses clients: logement, ravitaillement, transport des équipes et support logistique, et ce en complément de notre service de forage. Foraco dispose également d’une expérience reconnue dans le domaine du forage en formation volcanique, avantage stratégique pour la réalisation de projets géothermiques ou de captage d’eau souterraine.

Développement – Géotechnique & Prélèvement en gros diamètre

Les sondages en phase de développement des mines, sont exécutés dans le but de définir les ressources requises pour la planification et la construction de nouveaux sites miniers, ou l’expansion de projets miniers existants. Le montage financier des projets nécessite un examen préalable de leur rentabilité (teneur et réserves de minerais), tant pour la construction d’une nouvelle mine que pour l’extension d’une mine déjà existante. Afin d’obtenir une étude détaillée du gisement, le sondage en phase de développement nécessite souvent un grand nombre d’opérations de carottage, réalisées en suivant des mailles de plus en plus resserrées. Foraco mobilise habituellement davantage de machines sur place et réalise des campagnes de forage plus importantes qu’au stade des travaux d’exploration préliminaires. Les forages sont souvent de même nature, mais leur nombre est beaucoup plus important. C’est au cours de cette phase de développement que Foraco met en oeuvre certaines de ses techniques les plus élaborées, telles que :

  • L’échantillonnage en gros diamètre qui utilise des techniques de forage destructif. Ces techniques sont offertes aux clients qui ont besoin d’un tonnage important de minerai, souvent pour des essais de traitement pilote avant la phase de production.
  • Le carottage en gros diamètre qui permet au client d’obtenir des échantillons représentatifs répondant aux besoins d’évaluation géotechnique du corps minéralisé, exigés par les ingénieurs de production minière.

Les services de sondage au stade du développement sont habituellement des contrats à long terme passés avec de grandes sociétés minières et nécessitent de nombreux équipements de forage. Ces contrats requièrent un engagement significatif de la société de forage en termes de ressources humaines, techniques et logistiques.

Production

En phase de production, les services de forage s’effectuent dans l’enceinte de la mine et comprennent aussi bien des sondages de surface que des sondages souterrains. Ils permettent de délimiter avec précision les contours du gisement afin de planifier la production à venir et de contrôler la qualité et la teneur en minerai du gisement au cours de la vie de la mine. Le forage de production est utilisé pour obtenir de l’eau ou pour contrôler le niveau d’alimentation en eau. Les forages hydrauliques gros diamètre sont souvent réalisés pour approvisionner les installations industrielles de la mine, ou dénoyer le site en vue d’améliorer les conditions d’extraction des ressources minières (puits de dépressurisation).

Un domaine spécifique du forage de production est celui du forage par dissolution réalisé pour l’extraction des minerais tels que le chlorure de sodium, la potasse, le magnésium ou l’uranium. Cette technique d’extraction appelée dissolution in situ, consiste à faire circuler dans le gisement un liquide dissolvant – très souvent de l’eau. Elle nécessite de réaliser de nombreux puits dont une partie sert à injecter le dissolvant dans la formation, et une autre sert à récupérer les solutions salines qui, après traitement et évaporation, donneront le minerai recherché. Foraco a récemment fait son entrée sur le marché de la production de méthane stocké dans les couches de charbon (Coal Bed Methane – CBM, ou Coal Seam Gas – CSG), également connu sous le nom de grisou. Foraco participe à la recherche de CBM en Australie pour des projets d’exploration et de production dans des gisements de profondeur moyenne grâce à des foreuses sophistiquées et spécialement fabriquées à cet effet. Nous envisageons d’utiliser ce savoir-faire spécifique dans diverses autres régions.

Durant la vie d’une mine, il y a souvent la possibilité d’explorer le voisinage immédiat de son site d’exploitation afin de trouver des gisements dits « satellite » en vue d’augmenter ses réserves et sa durée de vie. Cette activité d’exploration et de développement est une source d’opportunités pour des commandes additionnelles pour le foreur en place, et requiert en général des compétences multiples et une flotte d’équipements supplémentaires que Foraco a l’habitude de déployer pour ses clients.